“Sexless And White” : Transgressing Gender Boundaries in Carson McCullers’s The Ballad of The Sad Café (1951)

Abstract : Pendant les premières décennies du XXe siècle, les exigences du discours dominant de la soumission et de la retenue auxquelles était soumise la femme du Vieux Sud la dissuadaient de poursuivre tout objectif professionnel, artistique ou politique. Les contraintes qu’on lui imposait lui faisaient craindre que le fait d’être femme et d’oser agir pour réussir signifierait s’aventurer sur un terrain dangereux et ainsi transgresser. La situation de Carson McCullers est un exemple extrême de la situation de détresse à laquelle était confrontée la femme du Vieux Sud ; elle portait délibérément des vêtements d’homme, exhibant ainsi, au cours de l’été 1941, son androgynie, alors qu’elle écrivait The Ballad of the Sad Café (1951). Le fait que l’héroïne transgresse les limites conventionnelles du genre et qu’elle échoue à jouer le jeu de la norme féminine la mènent finalement à un châtiment masculin désastreux, qui la réduit brutalement au silence et l’isole de sa communauté. McCullers met l’accent sur la revanche terrifiante que la loi phallique dominante inflige aux femmes qui défient ses impératifs, et met en scène la punition prodiguée à la femme qui avait supposé, de façon arrogante, qu’elle pourrait vivre dans un no man’s land. L’issue de cette nouvelle illustre le fait que des identités si opaques ne peuvent être expliquées et que, par conséquent, une telle vision ne peut exister dans le Vieux Sud contemporain.
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Article dans une revue
Babel : Littératures plurielles, La Garde : Faculté des lettres et sciences humaines - Université de Toulon et du Var, 2015, pp.63--73. 〈10.4000/babel.4070〉
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Contributeur : Cécile Ferran <>
Soumis le : vendredi 27 mai 2016 - 11:10:22
Dernière modification le : samedi 28 mai 2016 - 01:13:07

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Inès Casas. “Sexless And White” : Transgressing Gender Boundaries in Carson McCullers’s The Ballad of The Sad Café (1951). Babel : Littératures plurielles, La Garde : Faculté des lettres et sciences humaines - Université de Toulon et du Var, 2015, pp.63--73. 〈10.4000/babel.4070〉. 〈hal-01322461〉

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